Guía de Mindat

img_1223

Posiblemente no hayas oído mucho hablar sobre Mindat y tal vez en ello resida el secreto de su magia. Un pequeño pueblo que se alza entra las grandes montañas del estado Chin.

Abierto en Marzo del 2013 este área (muy poco explorada por los extranjeros) ofrece un entorno natural donde poder experimentar muy de cerca la vida cotidiana y cultura de este estado de Myanmar. Un lugar donde conviven 53 idiomas diferentes.

El estado Chin se extiende a lo largo de unos 36.000 km²  y está compuesto por 11 poblaciones (siendo Mindat una de ellas y Hakha la capital). Debido a la influencia de los misioneros baptistas la gran mayoría de la etnia Chin es cristiana. Sin embargo, a parte de estas 11 poblaciones, existen multitud de asentamientos en las montañas que siguen practicando sus propias costumbres y religiones, otorgando de esta forma al Estado Chin de una gran multiculturalidad. Y en Mindat, muchas veces, se concentran todas ellas.

Un alto en el camino que no dejará indiferente a nadie. El perfecto contraste con la Myanmar más explotada.

img_1435

Un día cualquiera en la carnicería de Mindat.


Una pincelada de culturilla

Myanmar se divide en 7 regiones, 7 estados y un territorio de unión. Chin es uno de esos 7 estados y  se encuentra al oeste del país haciendo frontera con Bangladés e India. Parte del mismo fue abierto a los extranjeros en el 2013.

El Estado Chin, a pesar de no ser muy grande en extensión, tiene una gran riqueza lingüística: se hablan 53 idiomas diferentes. Razón por la cual muchos de los ancianos hablan solamente en su lengua materna (ni el birmano, ni el chin).

  • Etnias y tribus

Los habitantes de este estado son conocidos como “la etnia Chin”. Chin en birmano significa “cesta”, nombre que adquirieron debido a la cesta atada a la cabeza que utilizan para transportar objetos.

Mindat, situado en el sur, es uno de los 11 pueblos que conforman el estado. La mayoría de los pueblos practican el cristianismo. Sin embargo, alrededor de los mismos, viviendo al margen de los tiempos que corren, sigue habiendo pequeños asentamientos que conservan sus propias costumbres y religiones.

En las inmediaciones de Mindat hay tres tribus que sobresalen de las demás por una curiosa costumbre: las mujeres a los tempranos 16/17 años comienzan a tatuarse la cara. Los Muun Chin, los Maken Chin y los Dei Chin. Cada una de ellas utiliza diferentes formas geométricas para diferenciarse una de la otra.

vlcsnap-2017-02-20-20h23m13s371

Mujer Muum tejiendo en el telar como antiguamente

De esta forma los Muum Chin se tatúan semicírculos  y líneas; los Maken Chin se cubren con puntos a lo largo de toda su cara; y los Dei Chin además de los puntos de los Maken utilizan dilataciones en sus orejas.

Hay que decir que desde hace ya bastantes años el gobierno prohibió esta costumbre, debido a que la catalogan de constumbre “incivilizada. Razón por la cual si te topas con alguna mujer con esta peculiaridad, probablemente supere los 50 años.

También es cierto que a pesar de la prohibición, existe algún poblado (fuera del área permitida visitar a los extranjeros) donde mantienen la costumbre.

  • Pero, ¿por qué estos tatuajes?

Se dice que antiguamente, cuando en Myanmar reinaban reyes, mandaban exploradores a lo largo de todo el país para encontrar a las mujeres más bellas. Aquellos reyes tenían arenes, formados por jóvenes birmanas, donde se desfogaban y saciaban sus deseos sexuales.

Los exploradores peinaban de una punta a otra raptando a las jóvenes, separándolas de sus familias y enviándolas donde el rey, de donde nunca más podrían escapar.

Por desgracia, las mujeres de Chin State eran las consideradas más atractivas de todo Myanmar. Así pues, las diferentes tribus empezaron a tatuar la cara de sus mujeres (aún siendo jovenes) para hacerlas “feas” y evitar de esta forma que el rey se las llevara.

img_1221

Mujer Muum por las calles de Mindat

  • Religiones a parte

Como ya hemos dicho, debido a las colonizaciones y misioneros, una mayoría de los pueblos principales son cristianos, pero en los pequeños asentamientos de las montañas siguen practicando culto a otro tipo de deidades.

Religiones aparte, sigue habiendo grandes eventos centenarios compartidos por toda la etnia Chin. Por ejemplo se siguen haciendo ritos chamanicos donde se sacrifican diferentes piezas de ganado en honor a los dioses para tener una vida prospera post muerte.

Pero la gran fiesta, sin duda alguna, se realiza el 20 de Febrero. Es el día Nacional del Estado Chin. En esta fecha la gente baila alrededor del fuego, se reúnen todos los chamanes de la zona, realizan sacrificios y hacen una fiesta durante días donde todo el mundo come y bebe en comunidad.

Además en Mindat, los Muum suelen celebrar su propio año nuevo entre Marzo y Abril justo antes de empezar la época de ganadería.

img_1466

A lo largo de Mindat se pueden ver tallados e inscripciones en las maderas que acompañan el craneo del animal sacrificado.


Qué hacer

Acercarse a Myndat es acercarse a la autenticidad, a la cultura y a uno de los lugares más impactantes de todo Myanmar. Aquí no encontraremos “atracciones” para pasar las horas, solo lugares puros y cultura en dosis familiares.

1.- Mount Victoria.

Myndat es uno de los puntos de partida del treking que sube hasta Mount Victoria (3.053 m) en Nat Ma Taung National Park (10$ entrance fee). Razón por la cual se acerca la mayoría de turistas.

Desde el campamento base, el treking hasta la cima son solamente 3 horitas donde el camino transcurre siguiendo un sendero que utilizan los mercaderes. Alguna cascada, muchas flores y árboles centenarios amenizan el camino.

Posiblemente se pueda hacer por cuenta propia, pero en Mindat te sugerirán ir con guía. Entre 20.000 y 30.000 kyats por la excursión.

Una opción es subir hasta la cima y bajar en un mismo día, pero también existe la posibilidad de hacer una ruta circular (3 días, 2 noches) saliendo desde Mindat y llegando a Kanpetlet (o viceversa). Para lo cual se recomienda contratar un guía y posiblemente porteadores.

img_6646

Mindat, un pueblo rodeado de montañas

 2.- Museo de Mindat

Si quieres conocer la cultura de Chin State (ritos chamánicos, sacrificios y ofrenda a los dioses, tradiciones…), cómo viven sus pobladores (utensilios de labranza, de caza, materiales de construcción…), los animales que rondan la zona (osos, tigres, leopardos, jabalíes…) y mucho más, es obligatorio acudir al museo de Myndat. Por solamente 2.000 kyats, el hermano mayor de los Naing, un amable habitante del pueblo descendiente de la tribu Muum, te abrirá las puertas de su casa para mostrar la colección de reliquias que empezó a recopilar su padre hace ya más de 15 años.

Aparte de ser un apasionado en el tema, habla un perfecto inglés y no tendrá ningún inconveniente en explicar y resolver todas tus dudas. En definitiva, uno de los pocos lugares donde observar las antigüedades y cultura de la gente del Estado Chin.

El museo se encuentra en la zona norte del pueblo, bajando por el callejón que trascurre contiguo a Family Guest House, a la izquierda según llegues a la escuela.

3.- ¿Treking para ver aldeas?

Como ya hemos dicho anteriormente no es ningún secreto que en los alrededores de Mindat viven diferentes tribus. Estas llevan muchos años viviendo en paz al margen del turismo, pero actualmente existen diferentes trekings para “visitarlas“.

No vamos a decir que estos son de carácter destructivo, pues por lo que nos consta respetan la intimidad de las aldeas. Sin embargo, en nuestra opinión, el simple hecho de pagar a alguien por “ir a ver personas” es el comienzo de lo que en unos años catalogaremos como “zoo”. Por lo que lo dejamos a juicio personal el acudir o no.

Si te sirve de algo, algunos acuden durante el día a Myndat o incluso viven allí. Así que no hará falta siquiera que vayas a verles.

Los guías rondan los 15.000 kyats por día.

img_1463

Por diferentes que seamos, no hay que olvidar que al final del día todos somos personas

A parte de lo dicho, todo lo que ofrece Mindat se puede ver a pie de calle. Disfruta del “no hacer nada” y mézclate con la gente del pueblo. Pasea por el mercado, camina por sus calles, habla con la gente. Este es un lugar donde la magia está detrás de cada mirada.


Dónde comer

En lo que ha comida se refiere, en Myndat encontrarás todo lo que se puede esperar de un pueblo de alta montaña. Es decir, poca cosa. No hay muchos restaurantes, de hecho restaurante como tal solamente un par. El resto son puestecillos donde sirven siempre el mismo plato.

The Salt

De los dos, el más económico. Se trata de un restaurant de comida birmana donde sobre una base de arroz te sirven la ración de carne que elijas (no mucha cantidad) y te acompañaran el plato con una variedad de vegetales. Se encuentra cerca de la estación de autobuses y la fachada es azul-verde. Los platos rondan los 3.000 kyats.

El Mercado

Abierto desde el amanecer en el Mercado de Myndat podrás encontrar todos los productos de los que disponen en el pueblo. Tanto el producido en la zona, como el subido en camiones. Además encontraras alguno puestito con raciones.

img_1483

Los más peques tambien echan una mano en Mindat

A parte de lo dicho, poca oferta más: el otro restaurante, Myo Ma, que se encuentra justo en frente al desvío hacia el colegio donde están las monjas y algún puestecillo con noodles por 700 kyats. Como consejo, te podemos decir que aproveches a comprar frutos secos. Por ejemplo los cacahuetes cuestan 300 kyats por 250 g.


Dónde alojarse

Puede que esto cambie en pocos años, pero en la actualidad (2017) en Mindat no existe gran oferta de alojamiento. Solamente hay 5 lugares donde acepten extranjeros y los precios no son muy económicos que digamos (olvídate de regatear). Además, como en todo el pueblo, la electricidad solamente funciona de 5 pm hasta que amanece y no encontrarás ni un lugar con wifi.

Victori Guest House

El más económico de los que hay, con diferencia. Se encuentra justo en la plaza desde donde salen las minivans ofreciendo 20.000 kyats por la habitación doble (10.000 si es para una persona). Pero no esperes grandes “lujos”. Ni siquiera el mítico desayuno incluido característico de Myanmar, ni baño privado, ni agua caliente… Básicamente pagarás por una cama donde poder dormir. Pdt: la limpieza no es su fuerte.

Mo Pi Guest house

Este Guest House se encuentra al principio del pueblo (unos 10 minutos andando hasta el Mercado) donde encontramos habitaciones dobles por 25.000 kyats. El baño también es compartido y el agua fría, pero al menos está limpio e incluyen desyuno: unos pankakes y café instantáneo.

img_1461

Que esté en las montañas, no significa que las casas no puedan ser bonitas

Este no es uno de esos casos donde encontrar fácilmente información de alojamientos en plataformas de internet. El resto de alojamientos son: Mount Oasis Resort (80.000/120.000 kyats), Family Guesthouse (35.000/50.000 kyats) y Tun Guest House (30.000 kyats)


TIPS

  •  En Myndat solo hay electricidad a partir de las 5 pm.
  • Olvidate de wifi. No hay en ningún lugar
  • Telestra no funciona en Chin State. Si quieres internet en el móvil tendrás que coger una SIM de otra compañía una vez estés aquí arriba.
  • Los Guest House no son baratos.
  • No dejan dormir en las iglesias
  • Sube abrigo, hace mucho mucho frio.
  • No se necesita guía para llegar al pueblo.
  • Visita el museo
  • Hay un impuesto por entrar al parque Nat Ma Taung de 10$, pero suele estar incluido en los tours.
img_1513

Maderas talladas por sacrificios


¿Cómo llegar?

Mindat está lejos y de difícil acceso. Eso es así. Por el sur solamente se puede llegar desde Pakokku entre los meses de octubre y abril (estación seca). En estación de lluvias los ríos crecen y es imposible llegar. Así que teniendo en cuenta los 28 días de visa, tal vez se tenga que invertir demasiado tiempo en llegar y salir del lugar. Pero dependiendo del tipo de viaje en el que estés inmerso, es una parada que no olvidarás.

MINIVAN

Es la única forma alcanzar este lugar y vengas de donde vengas todos los trasportes pasan por el mismo pueblo para hacer el transbordo: Pakokku.

Pakokku es el primer pueblo que te encuentras en este punto cruzando el rio que separa Mandalay Region y Magway Region. Pero desde esta última aún quedan más de 150 km de curvas y subida hasta alcanzar Chin State. Desde aquí salen unas pocas minivans diarias dirección Mindat siendo la última a las 11 am. El viaje dura alrededor de 5 horas y dependiendo la hora del día costará unos 7.000 kyats.

Podemos llegar a Pokokku directamente desde diferentes puntos. Siendo Bagan y Mandalay una de esas opciones. Desde la primera existen buses locales diariamente por 3.000 kyats y una hora de viaje. Desde Mandalay directamente puedes contratar el viaje completo (Mandalay-Pakokku-Mindat) por 12.000 kyats. Para lo cual invertirás una noche completa.

img_6658

Los jovenes monjes haciendo su ronda mañanera

Esperamos que te haya servido de ayuda esta guía sobre Mindat

Si quieres saber más sobre nuestra experiencia en este impactante pueblo, la increible experiencia con una mujer de la tribu muun y mucho más…  no dudes en visitar la sección bitácora: Lo que Mindat nos regaló

Y si te ha gustado, no lo olvides: dale al like, comparte y suscríbete.

Enlace para bookmark : Enlace permanente.

Un comentario

  1. Pingback: Qué hacer en Mandalay en un día. – Rumbo a las Antípodas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *